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Vigi | 30th Aug 2017, 4:12 PM | 好玩‧以色列 | (30 Reads)

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來到白冷(伯利恆)的第一站是參觀乳石洞教堂(Milk Grotto Church)。位於巴勒斯坦境內的這個山洞,是聖母瑪利亞給耶穌哺乳的地方,自公元五世紀開始已是基督徙的朝聖地。相傳瑪利亞的一滴乳汁滴落在洞中地上,頓時使石頭變成了乳白色。這個原本再普通不過的小山洞,遂被叫作「乳石洞」,從此名聲鵲起。

對於耶穌的母親瑪利亞有許多特殊稱號,天主教稱瑪利亞為「聖母」,我個人比較喜歡東方正教會「誕神女」之稱謂,(希臘語:Theotókos;英語:God-bearer),意思是誕下神的女人。這稱謂正確地表明了基督徙是「敬禮」瑪利亞而並非「拜」瑪利亞。在所有的聖人之中,受祝福的童貞女瑪利亞佔有特別的地位,她被信徒視為是上帝創造萬物中最受讚揚的一位。

由馬槽廣場旁邊的小巷子慢慢前行,路過幾家木匠店,大概行五分鐘便到「乳石洞」所在地。現在「乳石洞」原址上蓋建的天主教堂,建於1872年。

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乳石洞入口左右兩則的雕像,一個是達味(King David),一個是厄里亞先知(Elias)

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常聽到基督新教的朋友投訴天主教徒「拜」聖母,其實,只要到以色列走一趟,便知道基督徙敬禮耶穌的母親瑪利亞有淵遠流長的歷史。自一世紀起,在基督徙的地下墓窖(Catacomb)中已經找到耶穌及瑪利亞的壁畫,這些壁畫除了是人類繪畫的遺產之外,也是當時基督教受羅馬暴君迫害的歷史見證。令人驚訝的是,考古資料顯示,基督徒似乎很早已經描繪聖母瑪利亞,時間比描繪耶穌基督更早。

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早期描繪的瑪利亞的畫像大多數有兩個特徵:(一)天使報喜的場景,聖母瑪利亞都抱著嬰兒耶穌;及(二)旁邊多數站立著一個身影,用手向一顆星。《聖經》戶籍紀第24章17節說,「由雅各伯將出現一顆星,由以色列將興起一權杖」。至於來朝拜的聖者數目則不固定,有時布兩位,有時3-4位,三或甚至四,但大多是聖經中提到的三位。早期瑪利亞的容貌跟現在西方教會描繪的相差很遠,至於膚色雪白又沒抱嬰孩的瑪利亞畫像,是到了中世紀以後才開始在歐洲出現的。

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據《新約聖經》中的記載,瑪利亞為逃避希律王的革殺令,懷著腹中的小耶穌由納匝肋走到白冷去投靠親戚。當時的人是住在山洞的,而好大可能,這山洞就是瑪利亞親戚的家。瑪利亞在「馬槽」生下了小耶穌後,來到了附近的親戚的家中安頓下來哺乳。

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